Partner Spotlight: Fresno Economic Opportunities Commission

As you read this, there are thousands of California children who don’t know when they’ll have their next meal. Meanwhile, California grows more food than any other state in the nation — particularly in the Central Valley — and we export more than a quarter of it.

“How do we feed the world, but starve our kids?” This question was posed by Brian King, co-founder and director of the Fresno Street Saints, during the End Child Poverty Bus Tour stop in Fresno this spring. His words have stuck with me ever since.

Brian King speaking in Fresno as part of the End Child Poverty Bus Tour in May. (Photo credit: Fernando Rios)

Brian served on the state task force that created the End Child Poverty Plan with me and other leaders from across California. He and members of the Fresno Economic Opportunities Commission joined us on the End Child Poverty Bus Tour, where we traveled from Chula Vista to Sacramento to shed light on California’s child poverty crisis.

During the tour, Brian heard some things that stuck with him, too.

“I met a young 26-year-old lady in San Diego named Monique that has all the DNA that I have from these impoverished neighborhoods. [S]he has a 4-year-old kid that she’s trying to raise on $540 a month. But she’s fighting…and she encouraged me to keep on,” he said.

“Through our travel halfway across this state, I’ve been able to sit… with people on the bus… and just look at the glimmer of hope that we come together to try to end poverty throughout the whole state.”

Brian King, Fresno Street Saints, a program of the Fresno EOC

To learn more about how the Fresno EOC supports the mission to #EndChildPovertyCA, check them out on Facebook or Twitter.

As we collaborate with Brian, Monique, and our partners and families to build a bright future for our children, we’re reminded that conversations about child poverty need to take several fundamental truths into account:

  • Poverty is a result of the systems we create. It’s not inevitable. 
  • Poverty in California is urban, suburban, and rural. 
  • Families in poverty are working incredibly hard. They’re missing time with their children to work multiple jobs, commuting three to four hours a day to get to affordable child care or jobs in big cities, and navigating extremely complex systems to try to access help. 

Families can’t wait another year as we push the crisis of child poverty to the side. Thanks to your voice and the collaboration of partners like Fresno Economic Opportunities Commission,  that glimmer of hope that Brian talked about is getting brighter: In 2019 alone, $5 billion of the End Child Poverty Plan was approved in the state budget.

But that was just the beginning. As we look to 2020, we’re committed to making sure the entire plan is supported so we can END extreme child poverty for 450,000 California children. 

We’re ready. Will you join us?

In solidarity,
Jackie Thu-Huong Wong
Vice President of Policy and Advocacy
End Child Poverty CA

P.S. Looking for some extra inspiration? Read Brian’s full Fresno speech here, and the speech by San Diego leader Monique Rosas here. 

Enfoque en nuestro colaborador : Fresno Economic Opportunities Commission

Mientras lees esto, hay miles de niños de California que no saben cuándo tendrán su próxima comida. Mientras tanto, California cultiva más alimentos que cualquier otro estado de la nación, particularmente en el Valle Central, y exportamos más de una cuarta parte.

“¿Cómo alimentamos al mundo, pero matamos de hambre a nuestros hijos?” Esta fue  la pregunta que hizo Brian King, cofundador y CEO de Fresno Street Saints, durante la visita en Fresno del recorrido en autobús para acabar con la pobreza infantil que realizamos la pasada primavera. Sus palabras se han quedado conmigo desde ese dia.

Brian King hablando en Fresno como parte del tour de acabar con la pobreza infantil en mayo. (Crédito de la foto: Fernando Rios)

Brian sirvió en el grupo de trabajo estatal que creó el Plan para Acabar con la Pobreza Infantil conmigo y con otros líderes de  diferentes partes de California. Él y los miembros de Fresno Economic Opportunities Commission se unieron a nosotros en el recorrido en autobús para Acabar con la Pobreza Infantil, donde viajamos desde Chula Vista a Sacramento para darle luz a la crisis de pobreza infantil en  California.

Durante el recorrido en autobús , Brian escuchó algunas cosas que también se quedaron con el.

“Conocí a una joven de 26 años en San Diego llamada Monique que tiene todo el ADN que tengo yo de estos barrios empobrecidos. Élla tiene un niño de 4 años y están tratando de vivir con $540 al mes. Pero ella está luchando … y me animó a seguir luchando también” nos compartió.

“A través de  nuestro viaje por medio estado, pude  sentarme una hora con la gente en el autobús y sentarme en hoteles por la tarde y mirar con  un poco de esperanza que nos unamos para tratar de acabar con la pobreza en todas las partes del estado.”

Brian King, Fresno Street Saints, un programa de Fresno EOC

Para obtener más información sobre cómo el EOC de Fresno apoya la misión de #EndChildPovertyCA, dales  un vistazo en Facebook o Twitter.

A medida que colaboramos con Brian, Monique y nuestros colaboradores y familias para construir un futuro brillante para nuestros hijos, recordemos que las conversaciones sobre la pobreza infantil deben tomar en cuenta varias verdades fundamentales:

  • La pobreza es el resultado de los sistemas que creamos. No es inevitable.
  • La pobreza en California es urbana, suburbana y rural.
  • Las familias en pobreza están trabajando increíblemente duro.  Les falta tiempo con sus hijos porque están trabajando en varios trabajos, viajando de tres a cuatro horas al día para llegar a guarderías que puedan pagar o trabajos en ciudades grandes, y navegando en sistemas extremadamente complicados para intentar obtener acceso a  ayuda.

Las familias no pueden esperar otro año mientras ponemos a un lado la crisis de la pobreza infantil.  Gracias a su voz y a la cooperación   de colaboradores como la Economic Opportunities Commission de Fresno, ese rayo de esperanza del que compartió  Brian se está poniendo más brillante: tan solo en el 2019, se aprobaron $ 5 billones del Plan para  Acabar con la Pobreza Infantil en el presupuesto estatal.

Pero ese era sólo el inicio. Mientras miramos hacia el 2020, nos comprometemos a asegurarnos de que todo el plan sea apoyado para que podamos poner fin a la pobreza infantil extrema para 450,000 niños de California.

Estamos listos. ¿Te unes?

En solidaridad,
Jackie Thu-Huong Wong

PD ¿Buscas inspiración extra? Lea el discurso completo de Brian en Fresno aquí, y el discurso de la líder de San Diego, Monique Rosas, aquí.

What a Year

One year ago, we were bundled up and standing on the steps of the Capitol in Sacramento. And we weren’t alone: Parents, children, lawmakers, faith leaders, and members of grassroots organizations and partners were all standing with us.

Pastor and community leader Lesley Simmons stepped up to the mic to reflect on why. 

Lesley Simmons speaking in Sacramento

Watch his full speech here

“Faith calls us to lean all the way into this moment,” he said. “I want to invite all Californians to lean in and reimagine a future together, a future where our children aren’t left behind. A future where our families aren’t left behind.”

That was the day the End Child Poverty CA Plan was launched. Since then…

We’ve earned broad support for new investments in California children and families.

We rallied to #EndChildPovertyCA in Sacramento, Chula Vista, Los Angeles, Pomona, Weedpatch, Fresno, Salinas, Oakland, and San Bernardino. Our community of 47,000 Californians continues to grow, and we now count more than 60 organizations among our partners. This fall, in San Bernardino, we launched our partnership with Dolores Huerta and the Dolores Huerta Foundation to continue to build the statewide End Child Poverty community organization.

$5 billion in End Child Poverty Plan recommendations were adopted in the state budget.

The budget doubles the California Earned Income Tax Credit for low-income families, includes a new Young Child Tax Credit for parents with children under 6, expands health care access to young Californians aged 19-26 regardless of immigration status, invests in youth-focused housing and rapid-rehousing programs, and more. Hundreds of you joined us at our advocacy day last January and joined us to testify in front of lawmakers about the urgent need. These are your victories achieved for all Californians.

In 2020, we’ll be working to get the rest of the plan passed so we can end extreme child poverty in California for good.

Achieving the goal of ending extreme child poverty will take a movement, and we laid a strong foundation for it together this year. We’re eager to expand our community in 2020 with on-the-ground outreach and a powerful digital campaign.

Your involvement will help spread the word and make this happen. Join the End Child Poverty organization in your community being led by our partner Dolores Huerta and the Dolores Huerta Foundation.

It’s been a landmark year for the #EndChildPovertyCA campaign. Thanks for staying involved as we continue to fight to end child poverty and build a bright future for ALL California children. 

Here’s to a New Year full of commitment and joy!

Conway Collis

Que Año tan Exitoso

Hace un año, estaba abrigado y parado en las escaleras del Capitolio en Sacramento. Y no estaba solo: padres, hijos, legisladores, líderes religiosos y miembros de organizaciones y socios estaban de pie conmigo. Pastor y líder comunitario Lesley Simmons se acercó al micrófono para reflexionar sobre el por qué.

Lesley Simmons hablando en Sacramento

 lee su discurso completo aquí

“La Fe nos llama a apoyar este momento completamente,” dijo. “Quiero invitar a todos los Californianos a inclinarse  e imaginarnos un futuro juntos, un futuro donde nuestros hijos no se queden atrás. Un futuro donde nuestras familias no sean olvidadas. . Un futuro [donde] la comunidad negra no se quede atrás.”

Ese fue el día en que se lanzó el Plan Para Acabar con la Pobreza Infantil. Desde entonces…

Hemos obtenido un amplio apoyo para nuevas inversiones en los niños y familias de California.

Nos reunimos con #EndChildPovertyCA en Sacramento, Chula Vista, Los Ángeles, Pomona, Weedpatch, Fresno, Salinas, Oakland y San Bernardino. Nuestra comunidad de 47,000 Californianos continúa creciendo, y ahora contamos con más de 60 organizaciones entre nuestros colaboradores.  Este otoño, en San Bernardino, lanzamos nuestra alianza con Dolores Huerta y la Fundación Dolores Huerta para mejorar nuestro trabajo de participación comunitaria.

En el presupuesto estatal se adoptaron $ 5 mil millones en recomendaciones para el Plan Para Acabar con la Pobreza Infantil.

El presupuesto duplica el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo de California para familias de bajos ingresos, incluye un nuevo Crédito Tributario de Jóvenes para padres con niños menores de 6 años, amplía el acceso a la atención médica para jóvenes Californianos de 19 a 26 años, independientemente de su estado migratorio, invierte en jóvenes enfocados en programas de vivienda y reubicación rápida, y más. Cientos de ustedes se unieron a nosotros en nuestro día de defensa en el pasado enero a nosotros para testificar frente a los legisladores para lograr estas victorias, y no podríamos haberlo hecho sin ustedes.

En el 2020, estaremos trabajando para que se apruebe el resto del plan para que podamos terminar con la pobreza infantil extrema en California para siempre.

Lograr el objetivo de acabar con la pobreza infantil extrema requiere un movimiento, y establecimos  una fuerte base para lograrlo juntos este año. Estamos ansiosos por ampliar nuestra comunidad en el 2020 con alcance comunitario y una poderosa campaña digital.

Mientras tanto, únase a nosotros para nuestro próximo día de promoción de la campaña en Sacramento el miércoles 22 de enero. Obtenga los detalles y confirme su asistencia aquí.

Ha sido un año histórico para la campaña #EndChildPovertyCA. Gracias por seguir participando mientras continuamos luchando para terminar con la pobreza infantil y construir un futuro brillante para TODOS los niños de California.

¡Que tengan un año nuevo feliz y saludable!

Conway Collis

Llenos de pasion despues del miercoles

¡Mire  a nuestros colaboradores!

Los legisladores y activistas se reunieron en Pasadena el miércoles para dialogar  cómo movilizar a las comunidades para terminar con la pobreza infantil extrema en California para siempre. Estuvimos  encantados de tener a la líder de los derechos civiles y fundadora de la Fundación Dolores Huerta, Dolores Huerta, era la l co-lider de esta reunión fundamental y nos inspiró a todos a seguir cavando profundamente. ¡Juntos, representamos casi 20 organizaciones diferentes de todo California!

Dolores Huerta dirigiendo el grupo en un canto de “¡Si, se puede!”

En pasado mayo embarcamos en el recorrido en autobús de Acabar la Pobreza Infantil CA. En cada parada gritamos: “¡Sí podemos! ¡Pasa el plan!” como nuestro grito de guerra  a Sacramento. Nos escucharon. La legislatura dio un primer paso sin precedentes, asignando casi $ 5 mil millones para aliviar la pobreza infantil en el estado. Pero este fue solo un primer paso, en el 2020 necesitamos seguir luchando porque todavía hay niños y familias que se quedaron atrás.

Esta reunión fue un día de inspiración, de planear y dialogar , y un recordatorio profundo de por qué estamos en este movimiento: porque las historias — de días escolares perdidos, de ir a la cama con hambre, de sobrevivir día a día — no son historias que nuestros hijos deberían contar.

“Creo que hay muchas personas que no entienden lo difícil que es sobrevivir en la pobreza y la falta de vivienda … Cuando sobrevives un día de pobreza y falta de vivienda, y si lo superas, tienes que enfrentar otro”.
– Kenneth Chancey, National Foster Youth Institute

Mientras miramos hacia el futuro, estamos reafirmando nuestro compromiso de acabar con la pobreza infantil extrema en California de una vez para siempre. Lucharemos para acrecentar  el cuidado infantil, la reforma de la justicia juvenil, el acceso a la atención médica, los créditos fiscales para aquellos con niños pequeños independientemente de su estatus migratorio y muchos otros temas para sacar a nuestros niños de la pobreza.

Ahora necesitamos que se una con nosotros tambien! Firma para ser voluntario con la organización de Acabar Pobreza Infantil en tu comunidad siendo guiado por nuestro socio Dolores Huerta y la Fundación Dolores Huerta.

Gracias por ser parte de esto,
El equipo de Acabar la Pobreza Infantil CA

Fired up from Wednesday

Take a look at our partners! 

Policymakers and activists gathered in Pasadena on Wednesday to discuss how to mobilize communities to end deep child poverty in California for good. We were thrilled to have civil rights leader and founder of the Dolores Huerta Foundation, Dolores Huerta, co-lead this pivotal meeting and inspire all of us to dig deep. Together, we represented more than 30 different organizations from across California!

Dolores Huerta leading the group in a chant of “¡Si, se puede!”

In May we embarked on the End Child Poverty in CA bus tour. At every stop we chanted, “Yes we can! Pass the plan!” as our rally cry to Sacramento. They heard us. The legislature took an unprecedented first step, allocating almost $5 billion to alleviate child poverty in the state. But this was just a first step, in 2020 we need to keep fighting because there are still children and families who were left behind.

It was an inspirational day of gathering, planning, discussion and a profound reminder of why we’re in this movement: Because the stories — of missed school days, of going to bed hungry, of surviving on a day-to-day basis — are not stories that our children should be able to tell.

“A lot of people I don’t think understand how difficult it is to survive in poverty and homelessness…When you do survive a day of poverty and homelessness, and if you live through it, you have another one to face.”

– Kenneth Chancey, National Foster Youth Institute

As we look ahead, we’re reconfirming our commitment to ending extreme child poverty in California once and for all. We’ll be fighting to expand childcare, juvenile justice reform, health care access, tax credits for those with young children irregardless of immigration status, and many other issues to lift our children out of poverty.

Now it’s your turn! Tell us why you’re committed to ending deep child poverty and what your priorities are for the fight ahead.

Thanks for being a part of this,
The End Child Poverty CA Team

To see and share this email as a web page, click here.

Enfoque: Parent Voices

Un poco después de lograr su sueño de ser dueña de una peluquería, Jacquelyne Gettone se dio cuenta de algo que era un problema para muchos padres: no podía encontrar cuidado  infantil de calidad y a precio módico en el que podía confiar cerca de su hogar.

“Tuve que cerrar mi negocio porque no podía pagar el cuidado infantil”, dice ella.

Jacquelyne ha estado en la lista de espera de cuidado infantil subsidiado de California por más de un año — y todavía está esperando. “Para muchas familias, la lista de espera es realmente la Lista Sin Esperanza”, dice ella. “Me deja con el corazón roto. El ochenta y cinco por ciento de [los niños en la lista de espera] son ​​niños de color. Mi hijo Matthew es uno de ellos. Las probabilidades se están acumulando contra él como un niño afroamericano.

“Estar en la lista de espera significa pasar tres o cuatro horas por día viajando diariamente, no poder pagar un automóvil confiable, tiempo perdido en vez de poder pasarlo  con mis hijos, tener que perderme las actividades de escuela y deportivas de mis hijos … Significa vivir de sueldo a sueldo. Me ha hecho sentir desesperada, frustrada y estresada.”

Jacquelyne Gettone, Parent Voices

Jacquelyne está luchando para crear más oportunidades para familias como la de ella. Es miembro de Parent Voices, uno de nuestros colaboradores  de Acabar con Pobreza Infantil en California, y viajó desde Contra Costa a Sacramento esta primavera para compartir su historia con legisladores estatales.

Parent Voices es una organización dirigida por padres dedicada a hacer que el cuidado infantil de calidad sea accesible y a un precio módico para todas las familias. Trabajan duro para poner las experiencias de los padres en el centro de las decisiones políticas y brindan recordatorios poderosos de el problema que esta en nuestro estado: Padres están perdiendo trabajos y dejan de ir a la escuela debido a la falta de cuidado  infantil.

Para obtener más información sobre el importante trabajo que Parent Voices está realizando para expandir el acceso a un cuidado infantil de calidad para nuestras familias, siguelos en @ParentVoicesCA en Twitter.

Cuando las voces de los padres se unen con las de los creadores  de políticas, colaboradores y aliados como usted, suceden grandes cosas. Juntos, solo este año, obtuvimos $5 mil millones del Plan para Acabar con la Pobreza Infantil en el presupuesto estatal, ¡incluyendo 12,500 nuevos espacios para cuidado infantil, 10,000 espacios preescolares de día completo y garantías de cuidado infantil sin interrupción!

Jacquelyne (izquierda) y otros padres líderes de Parent Voices que asisten a una audiencia de presupuesto en el Capitolio.

Estoy orgullosa de lo que hemos logrado junto con colaboradores  como Parent Voices. Hay mucho trabajo por hacer para #EndChildPovertyCA, y espero presentarme con ustedes — y con todos nuestros increíbles colaboradores — para lograr aún más en el 2020.

Con cariño,

Jackie Thu-Huong Wong
Vicepresidente de Política y Abogacía
Acabar con la pobreza infantil CA

Her Own Words: Monique Rosas “Able to Breathe Again,” Parent Voices San Diego #EndChildPovertyCA

Parent Voices leader Monique gets a hug from her son Makai after speaking in Chula Vista, CA
Parent Voices leader Monique gets a hug from her proud son Makai after speaking at the End Child Poverty CA Bus Tour kickoff event in Chula Vista, May 2019.

Monique is a parent leader from Parent Voices San Diego, and a single parent raising her amazing son Makai. In 2019, she’s been in San Diego, Los Angeles, and Sacramento fighting for parents in poverty. When we listen to the powerful voices of parents, we know without a doubt that all our kids can thrive. In May, Monique shared her story in front of a crowd of about 200 people at Castle Park High School in Chula Vista. Watch Monique’s speech here.


Hello, my name is Monique Rosas and I am a parent advocate for Parent Voices, an organization advocating for working families to have affordable child care.

We speak for the voiceless!

I am a 26-year-old San Diego native and single mother to a 4-year-old son named Makai. [Note: Makai is now 5!] Since 1992, my family and I have battled with homelessness. From birth until I was 8-years-old we lived in hotels, shelters, and other people’s homes — experiencing the trauma of being unstable and insecure. [M]y parents suffered from depression due to living in poverty, this led them to substance abuse, but they still did the best they could to support our family.

Growing up as a child into an adult I inherited my parents’ bad habits. Becoming a single parent affected by mental health and I started to abuse substances to relieve the pain of trying to provide for my son by myself. Tired of the intergenerational cycle of poverty, I made a decision to change it and applied for CalWORKs. My activity last year was a women’s recovery program where I became one year sober on January 14th, 2019. Then I graduated from a culinary apprenticeship program through CalWORKs.

I was excited to finally become successful. My next step was to move out. My case manager referred me to transitional housing, which was actually a tent. Now my worst nightmare of my son experiencing deep childhood poverty became true. Since I receive $577 dollars a month for Makai and I, we cannot afford housing. I pay all my bills by the 15th of the month and end up with less than $100 to decide if I pay for gas or toilet paper. I still don’t have enough to save and move out. Even with all my success, I still feel like I’m drowning and gasping for air. There’s no room for growth.

So I believe in this campaign to end childhood deep poverty because it’s going to be the beginning to breaking the cycle – so we may stop drowning to be able to breathe again. Thank you.

==> Listen to more from Monique here.

==> Check out our favorite video of Makai here.


California has 450,000 children living in deep poverty. We’re also the only state with a plan to END it. Californians across the state know that all our children can thrive. Already, almost $5 billion has been put toward the End Child Poverty Plan in the 2019-2020 state budget. Investments to end child poverty will pay for themselves over time as parents and children become healthier in body, mind, and spirit, and are able to break free from poverty.

There’s more work to do. We have the research, the plan, and the momentum to end child poverty. Now we need the political and moral courage to see it through.

Join the movement. Add your email at endchildpovertyca.org.

And to find out more about and join in with our partner Parent Voices and the amazing work they’re doing, click here.

In California, A New War on Poverty

In September, new Census data were released that confirmed California still has the worst child poverty in the nation. The good news: organizations across California are working on bold initiatives to tackle the crisis. We’re proud to highlight what’s happening in California as we work to become the nation’s leader in fighting child poverty.

Here are three perspectives you should read:

  1. “In California, A New War on Poverty,” op-ed in Capitol Weekly co-written by our GRACE End Child Poverty Institute CEO Conway Collis and Professor David B. Grusky of the Stanford Center on Poverty and Inequality
  2. “Investing in California’s children is a moral imperative. But it’s also essential to our future,” op-ed in the Sacramento Bee by Shimica Gaskins, executive director of our partner the Children’s Defense Fund of California, and Tim Silard, president of the Rosenberg Foundation
  3. “Lobbying Isn’t Always a Bad Thing,” op-ed in Teen Vogue by Courtney McKinney of our partner the Western Center on Law and Poverty

The End Child Poverty in California coalition is getting ready for an incredibly exciting year. Make sure you’re subscribed to our email list for opportunities to stay educated and get involved.

ACTION: Close CA’s Worst Tax Loopholes

We know that income inequality in the U.S. is growing at a staggering pace. As our economy gets stronger, the poorest among us have less of their share of the pie. California shouldn’t be a state of winners and losers. Our Golden State should be a place of opportunity for ALL.

The Earned Income Tax Credit (EITC) puts money back in the pockets of our lowest-income workers—money that families use in their local communities for food, rent, and school supplies. The EITC is one of the most powerful anti-poverty tools we have. California has plans to expand it, and fund the expansion by closing tax loopholes for elite corporations and the ultra-rich: tax loopholes that have already been closed in the federal tax code.

Our leaders need to hear loud and clear that we support closing corporate tax loopholes to open opportunities for low-income Californians.


Californians don’t want more tax breaks for elite corporations and the ultra-rich. We want money in the pockets of those who work hard but still can’t make ends meet.

Stand with Governor Newsom and a broad coalition of labor, economic justice, anti-poverty, education, faith-based and small business voices to support the plan to expand the Earned Income Tax Credit and pay for it by closing California’s most egregious tax loopholes.

THANK YOU for your voice, your action, and your energy to keep up the fight for California families in poverty.

Help spread the word:

Urge our politicians who are on the fence to put low-income Californians first by retweeting:

Or copy and paste this link to share: https://www.endchildpovertyca.org/close-tax-loopholes/.

IMAGINE: End Child Poverty California's Vision for a Just Future
ECPCA: 2019 Bus Tour
Gov. Newsom Signs Historic Budget
John Lewis, Civil Rights Leader

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